• Personalien [+]
  • Thomas Schönemann

Auszeichnung

Alina Steinbach erhält den Nicola Werner Preis für Krebsforschung

Alina Steinbach ist Trägerin des ersten Nicola Werner Preises. © Tobias Schwerdt, DKFZ
Alina Steinbach ist Trägerin des ersten Nicola Werner Preises. © Tobias Schwerdt, DKFZ

In ihrer Doktorarbeit hat Alina Steinbach einen Mechanismus identifiziert, durch den HPV-positive Tumorzellen einem Angriff des Immunsystems entgehen können. Kurz vor Weihnachten erhielt sie dafür den Nicola Werner Preis. Für die 2000 € Preisgeld sind Familie und Freunde der an HPV-bedingtem Krebs verstorbenen Künstlerin bei einem Spenden-Radmarathon kräftig in die Pedale getreten. Sie führen damit Nicola Werners Mission fort: Die Präventionsarbeit und Forschung an humanen Papillomviren (HPV) in Bewegung zu bringen.

Seit mehreren Jahren schützt eine Impfung vor der Ansteckung mit einigen krebsauslösenden HPV-Typen. Sie ist aber machtlos, wenn die Zellen bereits infiziert sind oder sich sogar schon verändert haben. Deshalb forscht die Nachwuchsgruppe Immuntherapie und -prävention am Deutschen Krebsforschungszentrum (DKFZ), geleitet von PD Dr. Dr. Angelika Riemer, an einem therapeutischen Impfstoff. Er soll das Immunsystem darauf trainieren, virusbefallene Zellen zu erkennen und zu vernichten.

Das ist gar nicht so einfach: Die durch die HPV-Infektion ausgelösten bösartigen Tumore vermeiden es, Antigene wie etwa die Virusproteine aus dem Zellinneren auf ihrer Oberfläche zu präsentieren. Für einen therapeutischen Impfstoff ist es aber wichtig, dass die T-Zellen des Immunsystems die Tumorzellen von gesunden Zellen unterscheiden und so gezielt gegen sie vorgehen können.

Alina Steinbach hat deswegen in ihrer Doktorarbeit untersucht, was genau in HPV16-positiven Tumorzellen während der Verarbeitung der Virusantigene, der sogenannten Antigenprozessierung passiert. Dabei stieß sie auf ein Enzym, das in gesunden Zellen dafür verantwortlich ist, Proteine so kleinzuschneiden, dass sie auf den „Präsentierteller" auf der Zelloberfläche, das sogenannte MHC-Molekül, passen. Die untersuchten Krebsvorstufen und -gewebe stellten dieses Enzym zwar im Übermaß her, auf der Zelloberfläche landeten die Virusantigene dennoch nicht. Steinbach drosselte daraufhin die Produktion dieses Enzyms in den HPV16-positiven Tumorzellen, woraufhin bestimmte T-Zellen die infizierten Zellen erkannten und bekämpften. Offenbar schützen sich die HPV16-positiven Tumorzellen durch die Überexpression dieses Proteins vor einer Attacke des Immunsystems. „Jetzt möchten wir dieses Wissen für den Aufbau einer therapeutischen Immunantwort nutzen", sagt Alina Steinbach. „Der Nicola Werner Preis unterstützt uns dabei."

Für ihre Arbeit erhält Alina Steinbach nun den Nicola Werner Preis im Wert von 2000 €. Er ist benannt nach der Künstlerin Nicola Werner, die 2008 an einem HPV-bedingten Tumor erkrankte und sich vehement dafür einsetzte, Präventionsmöglichkeiten wie die Impfung bekannter zu machen. Seit ihrem Tod im Frühjahr 2016 führt ihr Ehemann Moritz Werner ihre Mission fort: Im Gedenken an Nicola Werner fuhren Freunde und Verwandte im September einen Spenden-Radmarathon von Paris, wo die Familie wohnt, nach Cabourg in der Normandie. Kraft dafür gab ihnen auch der auf die Trikots gedruckte Leitgedanke der 54-Jährigen: „Lebe die Musik, die in dir gespielt wird". Sie konnten so 4000 € sammeln. Die zweite Hälfte des Preises würdigt eine HPV-Forschungsarbeit am Institute Gustave Roussy in Paris. Die Bilder der Künstlerin sowie eine Fotodokumentation ihrer Krankengeschichte stellt das Institute Gustave Roussy derzeit aus, im DKFZ waren sie bereits im Sommer unter dem Titel „Kunst gegen Krebs" zu sehen.

Pressemitteilung dkfz
Dr. Stefanie Seltmann, dkfz, Im Neuenheimer Feld 280, 69120 Heidelberg, Tel.: 06221 / 422854, Fax: 06221 / 422968, E-Mail: s.seltmann@dkfz.de
19.12.2016
22.06.2017, 11:21 | tsc
Stichwörter:
Zurück